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Leader vs. manager. Si comportano realmente in maniera diversa?
6 Settembre 2016|Marketing BasicNon solo Marketing

Leader vs. manager. Si comportano realmente in maniera diversa?

Leader vs. manager. Si comportano realmente in maniera diversa?

 

Come faccio di solito con gli articoli che leggo sul marketing, questa volta ho tradotto questo testo di John O’Leary per renderlo più accessibile al pubblico italiano. Gli imprenditori e teorici degli affari amano distinguere tra management e leadership. Ci dicono che “i manager fanno bene le cose; i leader fanno le cose giuste” e anche che “il management è amministrazione, ma la leadership è innovazione“.

 

Il management pensiamo che è quello che dobbiamo fare, ma la leadership è quello che vogliamo fare.

 

Si tratta di un enigma che si sente spesso, ma è reale? Sono la leadership e la gestione ruoli diversi nella pratica? O semplicemente ci impongono di focalizzarci su cose diverse?

 

Recentemente ho avuto l’opportunità di pensare a questo argomento da diverse prospettive, come parte del programma M.A. presso l’Università di Texas a Austin. I miei 34 anni di esperienza nelle organizzazioni multinazionali e i miei studi mi hanno portato a chiedermi c’è davvero differenza tra “leadership” e il management nei primi anni del 21° secolo. E, se davvero c’è, dove si trovano queste differenze?

 

Ho studiato otto leader provenienti da imprese, governi e professionisti del mondo dello sport. Collettivamente, essi hanno 197 anni di esperienza professionale e hanno speso 139 anni in posizioni di leadership o di gestione. Ho usato una tecnica di intervista semi-strutturata che si è concentrata esclusivamente su leadership e gestione. Dopo le nostre conversazioni, ho condotto una analisi testuale delle trascrizioni con un quadro dei concetti, comportamenti e le attività di leadership e di gestione.

 

Tutti gli intervistati hanno descritto la leadership come diversa dal management quando ho fatto una domanda diretta alla fine del colloquio. I partecipanti hanno risposto con diversi gradi di enfasi – da “sono diversi” a “assolutamente differenti” – ma hanno chiaramente espresso l’idea che la leadership e la gestione sono separate, concetti diversi.

 

Eppure queste conversazioni hanno anche rivelato una distinzione più sfumata nella comprensione dei partecipanti del reale, differenza performativa tra leadership e il management. Le loro risposte circa i comportamenti e le attività indicano una differenza di messa a fuoco all’interno di un insieme di elementi fondamentali che sono comuni a entrambi leadership e management.

 

Ad esempio, gli intervistati spesso hanno menzionato il carattere del leader e gli effetti positivi che il suo personaggio e i suoi comportamenti possono avere sui suoi seguaci. Quando si parla di management, si sono concentrati sui comportamenti del manager in termini di obiettivi di consegna efficiente delle prestazioni e del conseguimento di successo dei risultati. Inoltre, i comportamenti del manager si concentrano prevalentemente sulla gestione: guadagnando la fiducia, essendo responsabile, essendo ottimista, essendo visibile, e fornendo il riconoscimento e ricompensa. I comportamenti di leadership si concentrano sul personale: avendo fiducia sullo staff, coinvolgendo le persone, motivando e incoraggiando le persone.

 

Gli atteggiamenti verso la delega e sviluppo fanno questa distinzione ancora più chiara. “I manager” delegati in gran parte come un modo per aumentare l’efficienza; “I leader” delegati come un modo per responsabilizzare i subordinati. Gli intervistati hanno anche detto che i leader sono impegnati a sviluppare i propri dipendenti – 14 comportamenti in tutto. Solo cinque di tali comportamenti sono emersi per i manager e questo mi porta a concludere che lo sviluppo dei dipendenti è visto come più centrale per il lavoro di un “leader”. Questi cinque comportamenti si concentrano sullo sviluppo di capacità del personale e la squadra di coerenza per il raggiungimento degli obiettivi di lavoro. Al contrario, i 14 comportamenti di leadership descritti dai partecipanti si concentrano sullo sviluppo del personale per il bene della squadra.

 

Anche quando si parla del loro auto-miglioramento, l’opinione del “manager” è che sono più concentrati su se stessi e sui risultati, mentre “leader” pensano al di là di questo. In particolare, i manager sono stati descritti come persone focalizzate sul miglioramento autodidatta (con tanta pazienza, facendo auto-riflessione, avendo aspettative realistiche), mentre i leader sono stati descritti come individui formati grazie ai rapporti con gli altri (ad esempio, ottenendo feedback o avendo mentori).

 

Queste conversazioni mettono in chiaro come pensiamo che i dirigenti e i leader abbiano un’attenzione diversa. Questa distinzione sfuma in modo significativo quando guardiamo le attività quotidiane di queste persone in carica. La maggior parte delle attività descritte erano molto simili, se non identiche – delegare, insegnare, motivare, e così via.

 

Per cui… Sono leadership e management diversi in pratica?

 

Io direi che non sono così diversi se si osserva solo come effettivamente svolgono i loro ruoli. Certi comportamenti e le attività sono comuni a entrambi. La differenza cruciale (e forse l’unica) risiede nel focus della persona che li svolge. Concentrati più sulle persone e sarai un vero leader, focalizzati più sui risultati e sarai un manager; ma alla fine, quello che stai facendo ad oggi potrebbe non essere molto diverso.

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Paul Fernandez, pLAYmARKETING by osm1816

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